7 razones para ir a las conferencias de diseño

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Artículo: Joshua Johnson para Design Shack
Traducción: Carlos J. de Pedro

1. Inspiración
Una de las mejores cosas que puedes sacar de una conferencia de diseño es un buen montón de inspiración fresca. Incluso si te pateas internet todos los días para inspirarte, seguramente acabas utilizando siempre las mismas herramientas, en los mismos sitios, y mirando los mismos estilos. En una conferencia no hay filtro: Estás en una sala enorme completamente saturada con ideas de diseño profesional.
De hecho, esto puede suponer una sobrecarga de inspiración cuando estás intentando tomar notas mentales de todo lo que ves. Mi consejo es que no te canses pensando demasiado sobre lo que te vas encontrando. Haz una foto rápida de aquello que te guste -aunque a veces es posible que no te lo permitan, infórmate antes- o por lo  menos haz dibujos rápidos sobre cosas que te llamen la atención y a los que puedas echar mano después. O si no, limítate a pasarlo bien y deja el cerebro en piloto automático. Cuando estés en tu despacho a la semana siguiente buscando ideas, las cosas que viste en la conferencia irán surgiendo en tu memoria.
2. Networking
Las conferencias de diseño son un sitio genial para hacer contactos profesionales. Simplemente pasar de expositor en expositor para decir hola te ayudará a poner nombres y caras a la gente que lleva sitios web conocidos, agencias de diseño, vendedores de impresoras, distribuidores de hardware y todo eso. Por no hablar de que el edificio estará plagado de diseñadores, ya sea de agencias o independientes. A riesgo de sonar como el ávido capitalista que soy, estate al loro con los contactos que puedan serte útiles de alguna forma en el futuro. Esto incluye a vendedores que ofrecen descuentos, posibles compañeros de trabajo para proyectos futuros, e individuos con talento pero económicos a quien delegar trabajo extra.
Si no se te dan bien las relaciones sociales, hacer contactos, incluso estando rodeado de semejantes, puede ser algo dificil y tal vez apabullante. Acudir a algunos talleres y seminarios en la conferencia es una forma genial de relacionarse con la gente que hay sentada a tu lado y forzarte a romper el hielo. Asegúrate de llevar contigo un buen montón de tarjetas de visita. Te harán falta.
3. Un vistazo a las tendencias actuales
Si eres freelance es fácil aislarte de la industria y perder el hilo de lo que va pasando. Las conferencias te proporcionan un vistazo a cómo la tecnología y las tendencias han ido cambiando últimamente. Esto te puede aportar un conocimiento de valor incalculable sobre lo que están buscando los clientes potenciales y cómo venderte mejor de acuerdo con las necesidades de diseño de hoy día.
La clave, sobre todo si hace mucho que andas perdido, es mantener la mente abierta. No sientas la necesidad de engancharte a todas las tendencias que aparezcan; más bien fíjate en si tus métodos se hayan podido quedar desfasados. Cambiar por el simple gusto de cambiar a menudo no tiene sentido, pero tal vez haya muchos avances en el mundo del diseño que te has podido perder.
4. Un vistazo al futuro
Aparte de echar un vistazo a lo que se cuece en el mundillo del diseño, las conferencias son uno de los mejores sitios para aprender hacia dónde se dirige la industria y qué cosas importantes están por venir. Hace años se daban discursos sobre cómo las redes sociales se apoderarían del mundo. Algunos emprendedores tomaron nota de aquello y tuvieron la ventaja de ser los primeros en moverse en lo que sería un mercado en expansión.
En cuanto a decidir qué tendencia actual merece la pena adoptar, mirar hacia el futuro requiere disciplina en dos áreas conflictivas: Mantener una mente abierta y valerse de lo que un buen amigo mío llama el “detector de mierda”. Ser demasiado cabezota solo te conducirá a quedarte obsoleto en menos de lo que tardas en decir “el diseño web nunca será tan grande como para competir con las imprentas”. Sin embargo, usar tu detector de mierda significa hacer un análisis meticuloso de en qué vas a poner tiempo y esfuerzo. Aparte de que sea algo que a ese puñado de frikis les encantará u odiarán, métete siempre en la mente del cliente target y preséntate con las razones que pudieran hacerle aceptar o rechazar esa tendencia futura (¡es importante tener de las dos!). Luego, analiza cómo -si es posible- podrías rentabilizar esa información.
5. Oportunidad de aprender
Las conferencias de diseño fomentan el entusiasmo por aprender a un nivel que no se encuentra fácilmente en el típico mundo offline, al menos en cuanto a diseño. Talleres, debates y discursos te pueden servir de apoyo educativo en varios puntos de esos que dices que tienes que aprender pero que seguramente nunca te pondrás. Como diseñador o desarrollador, cualquier cosa que puedas añadir a tu currículum podría multiplicar tu valor de competitividad.
Te guste o no, has elegido un oficio que demanda una educación y una evolución constantes. Tienes dos opciones: Ponerte las pilas, o quedarte atrás. Si eliges lo segundo, ya te puedes ir preparando para decirle a los clientes que no puedes hacer lo que te piden. Incluso si te quieres centrar en un campo muy específico, siempre vas a tener que seguir aprendiendo. Eso no va a cambiar nunca.
6. Una buena excusa para perderte por ahí
Todos necesitamos un respiro de vez en cuando, aunque no siempre es fácil encontrar el momento. Con una conferencia de diseño tienes el añadido de que haces un viajecito que resulta ser productivo profesionalmente. Si eres un freelance, esto justifica el gasto, porque no se trata de placer sino de sacar adelante tu carrera. Si trabajas por cuenta ajena, no solo es que puedas convencer a tu jefe de que te deje ir, ¡sino que podría pagártelo! Muchas agencias de diseño y otras organizaciones profesionales dan gran importancia en la educación así que mandarte a una conferencia podría significar un viajecito por la cara.
7. ¡Cosas gratis!
El último beneficio de ir a conferencias de diseño es algo que igual no te esperas, pero en realidad siempre acaba siendo de lo mejor: Los representantes están locos por que te acerques a ellos, y normalmente lo intentan regalando cosas. Esto convierte la conferencia en un recorrido apasionante, viendo cómo la gente va por ahí con cosas chulas y mirando a ver dónde las han conseguido. Según mi propia experiencia, te puedes encontrar desde helados hasta barajas personalizadas, pasando por camisetas y bolsas de lona.
Se podría decir que estas cosas no son precisamente gratis porque has pagado por estar en la conferencia. Sin embargo, suele merecer la pena y todas esas cosas gratis son la guinda del pastel. Desde luego, la mayoría es lo suficientemente barato como para que ya hayas roto algo antes de hacer la maleta de vuelta, pero oye, es una parte fundamental de la experiencia.
No dudes dejar un comentario en este post comentando si has estado en conferencias, qué te han parecido, qué ha supuesto en tu carrera, etc. (¡Y qué te han dado gratis, por qué no!)
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Evian: Vive joven

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Así se llama la campaña de la agencia BETC París para Evian, uno de los distribuidores (¡iba a poner fabricantes!) de agua más prestigiosos del mundo.

Y es que beber agua es algo necesario para todos. Nos hidrata, nos regenera, nos hace sentir más jóvenes… y tan jóvenes, que a veces aparece el bebé que todos llevamos dentro.

Las fotos son de Nathaniel Goldberg, responsable de capturar imágenes para Calvin Klein, DKNY, Paco Rabanne, Ermenegildo Zegna, etc.

¡…y sí, estoy deseando que vendan esas camisetas!

Un vistazo a las posibilidades de Photoshop CS5

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Alucinante. No se me ocurre otra palabra. El nuevo Photoshop -que Adobe presentará en España el próximo 13 de abril junto al resto de la familia CS5- puede hacer algunas de esas cosas que siempre soñamos que ojalá pudiese hacer.

Aquí tenéis uno de los videos que Adobe está dejando ver con ejemplos explicados por los propios desarrolladores, principalmente de la nueva herramienta de relleno inteligente:

(Via Ateneu Popular)

Te queda una hora menos de vida

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Nunca sabes qué va a pasar al minuto siguiente. No sabemos qué nos vamos a encontrar en cuanto salgamos por la puerta, qué llamada telefónica vas a recibir justo cuando termines de leer esto. ¿Volverás a ver a tu pareja? ¿Cuándo fue la última vez que llamaste a tus padres? ¿Irás tú al entierro del padre de un amigo, o irán tus amigos a tu entierro?

No es cuestión de miedo, sino de vivir la vida al máximo. Y vivir la vida al máximo no significa apretar el acelerador a fondo, ni llenarte las venas de alcohol. Vivir la vida al máximo es fijarse en las cosas buenas de aquí, de ahora. En el valor de un abrazo, de demostrarle a un amigo que le quieres, de mirar tu reflejo en los ojos vidriosos de los ancianos, de hacer el amor como si fuera la última vez, de acariciarle el pelo a un niño, de jugar con un perro desconocido, de quedarte sentado mirando cómo se pone el sol… porque amaneceres habrá muchos, pero no sabes si volverás a ver ninguno más.

Reconozcámoslo; no lo sabes. No lo sabemos ni tú, ni yo, ni tu médico, ni la persona que más te quiere en el mundo, y podrás tener muchos sueños cumplidos y otros tantos por cumplir, pero soñar solo es esperar cosas del futuro, y el futuro, querido amigo, no sabes hasta dónde llega. Los sueños no están para ser soñados, sino para ser cumplidos, y esperar a cumplirlos después… es seguir soñando.

Este fin de semana, la noche del sábado al domingo, cuando el reloj marque las dos tendrás que adelantarlo una hora. De pronto… serán las tres. Una hora sin sueños, una hora sin futuro, una hora sin posibilidad alguna de vivir la vida al máximo, ni de hacer todas esas cosas que no hace falta que ni yo ni nadie te explique: Sabes que merecen la pena.

¿Qué mejor momento de empezar a cumplir sueños que ahora mismo?

Este verano, previene el cáncer de forma creativa

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"Descansa un poco del sol"

"Tómate un descanso del sol"

Me encanta esta idea de la agencia CHE a petición del Centro para el Cáncer Peter MacCallum, toda una institución en Australia, para concienciar a la gente que va a la playa sobre los peligros de exponerse al sol de forma poco responsable.

La verdad es que es un asunto serio. Parece que aquello de la capa de ozono es cosa de los años 80 y 90 pero ese agujero sigue ahí, y Australia se está viendo gravemente afectada, disparándose los casos de cáncer. (Para quien no lo sepa, jovenzuelos, la Tierra está cubierta por una capa de ozono, un gas que impide que los rayos solares lleguen con toda su intensidad. Hace varias décadas, se detectó un inmenso agujero en esa capa, sobre el Polo Sur). Si todavía no se te ponen los pelos de punta, ojo al dato: Según informes del gobierno, se estima que muy pronto, de cada 9 australianos, 3 tendrá algún tipo de cáncer de piel.

Y qué mejor que dejarlo claro de la forma más directa posible: Paneles en la playa que invitan a pararse a la sombra a la vez que informan del peligro de andar por ahí sin protección.

(Via Las Blog En Punto)

Coca-Cola revoluciona su packaging

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No lo podremos tener en las manos hasta finales de 2010, pero ya está listo el nuevo packaging de toda la familia Coca-Cola. Lo han tenido muy claro: Una marca que piensa más en el medio ambiente.
Lo más llamativo es sin duda la forma del envase, que pasa a ser casi totalmente rectangular. Esto permite que se puedan aprovechar mucho mejor los cuatro lados para aportar más información al consumidor, mostrar un logotipo mucho más grande para que lo podamos ver desde la otra punta del hipermercado, y tal vez lo más importante, un almacenaje y transporte mucho más efectivos, al aprovechar mejor el espacio. Además, una vez utilizado el envase será más fácil comprimirlo, ocupando menos espacio en nuestro contenedor amarillo. De hecho, ocuparán tan solo un 44% de lo que ocupa el material de un envase actual.
Por cierto, me encanta el hecho de que la base de la botella tiene un hueco, así que puedes colocar una botella encima de otra sin que se caigan.
En cuanto al diseño, me parece simplemente no solo revolucionario; además es brillante, perfecto, y no me extraña que en los próximos años otros fabricantes hagan algo por el estilo, como cuando hace tiempo se estandarizó el uso del tetra-brik y ahora no sabríamos vivir sin él.

Cuenta atrás para la nueva Adobe CS5

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Pues sí, ya falta menos. A la hora de publicar esto, tan solo 18 días, y 19 horas y media para que podamos ver la esperada (aunque tal vez no tan pronto) Adobe Creative Suite 5. A ver si antes de ese momento comento por aquí algunas de las novedades que traerá, sobre todo en cuanto a Photoshop.

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